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历史探究 为什么中国人没有发现新大陆?

时间:2019-10-09 来源:濮阳新闻网
 

世界上很多国家都外出航海发现了新大陆,中国也曾经外出航海很多次,但是每次都没有什么发现,这是为什么呢?难道是中国人的航海技术不好,还是运气太差了?我们一起去看一下其中的原因。

哥伦布发现美洲大陆

不少学者指出,新大陆的土地资源带给欧洲的益处简直不可思议。单从土地面积来说,欧洲的面积约1000万平方公里,南北美洲却有4000多万平方公里资源丰富的土地。这一笔意外收获对欧洲后来的发展所起的作用是无法估计的。我们不得不问:为什么中国人(或其他东亚人)没有发现新大陆?

远洋探险是一项投资巨大、风险极高的行动,除非回报很高,否则是不值得把金钱和性命做赌注的。15世纪,西欧国家非常渴望得到印度和东南亚的香料及中国的丝绸,但当时唯一通往东方的道路却被新兴的土耳其奥斯曼帝国控制,因此不得不另寻通往东方的海路。当时有两个可能,一个是绕过非洲大陆南端到达印度,另一个是假设地球是淄博癫痫病治疗贵吗圆的,因此从欧洲往西行,希望越过大西洋后便到达东方——这便是为什么西班牙国王答应资助哥伦布的航程,但结果哥伦布却意外地发现了新大陆。值得一提的是,欧洲的葡萄牙、热那亚和威尼斯都拒绝资助哥伦布的航程,哥伦布需要几经唇舌才终于说服西班牙国王支持他。由此可见,虽然欧洲有寻觅新海路的动机,但还是有很多欧洲国家认为越洋探险是一宗不合算的赌博。

中国和印度的情形刚好相反。中国和印度是当时地球上最发达富庶的地区,欧洲几乎没有任何产品是他们渴望得到的,因此中国及其他亚洲人缺乏远洋探险、寻觅新海路,特别是尝试横渡太平洋的动机。

但另外还有一个与地理有关的重要因素使中国人未能发现新大陆。15、16世纪的远洋航行主要是依赖风力和洋流。欧洲人横渡大西洋其实并不困难。他们全年都可以利用东北信风、加纳洋流和北赤道洋流把他们从西欧送到加勒比海岛屿或南美洲,全程只需一个月左右的时间;也可以依赖西风、墨西哥湾暖流和北大西洋洋流把他们从新大陆送回欧洲。合肥儿童癫痫病能治好吗即使欧洲人不是刻意横渡大西洋,终究一天也会有欧洲船只意外地被东北信风吹到新大陆。

但东亚的情形和西欧完全不同,中国人要横渡太平洋非常困难。中国人如果在秋冬季出海,东北季风会把他们送到东南亚,他们需要在那儿逗留至春夏季,然后乘西南季风回国;如果他们在春夏季离开中国沿海,西南季风会把他们送到日本。

西班牙入侵印加

中国人要横渡太平洋并非不可能,但要找到这条航路极不容易。西班牙自从麦哲伦船队于1521年成功横渡太平洋、由南美洲西行到菲律宾后,便致力于找寻一条从菲律宾东行返回墨西哥的路线。但这条航路一点儿也不易找,西班牙经过五次失败,牺牲了许多条性命,才终于在1565年由一位修士航海家乌尔达内塔找到。该航路于春夏季从菲律宾出发。

首先乘西南季风到达日本以东——这段时期刚好是台风季节,远洋航行风险倍增;船只到达日本附近后,再借助北太平洋洋流和加利福尼亚洋贵州癫痫病能治疗吗流,横渡太平洋至墨西哥——但这段路程的风向不合作,船只很容易被风吹到阿拉斯加。全程一般需要七八个月的时间。相反,从墨西哥往西行至菲律宾,一般只需两三个月时间。自16世纪后期至19世纪初的两个半世纪里,共有25艘从马尼拉往东行的船只沉没,但只有15艘从墨西哥往西行的船只沉没。

西班牙人刻意找寻从亚洲东行至美洲的航路,但还需要40多年时间才成功。中国人缺乏横渡太平洋的动机,他们意外发现这条航路的机会就更微小。日本人发现这条路线的机会也许大些,但可能性也不高。最后要谈一谈澳大利亚。澳大利亚的面积比中国略小,但它的土地大部分是沙漠,今天澳大利亚的人口及国民生产总值和中国台湾相差不大,因此即使明清的中国人能够发现澳大利亚,它可以提供给明清中国的资源也很有限。

但中国人发现澳大利亚的机会也不大。澳大利亚的北部尽是不毛之地和沙漠,中国往东南亚的船只有可能意外地被风吹到澳大利亚北部,但就像日本船只有可能意外地被风吹到西伯利亚,以及北孩子头痛性癫痫病的症状有哪些欧的维京人曾经到达加拿大东北部一样,这些意外不会影响东亚及欧洲的长远发展。

澳大利亚只有东南部和西南部较适合发展农业,但中国南端和澳大利亚东南部和西南部相距6000~7000多公里,与日本和温哥华的距离相当,加上风向不合作,中国船只能够到达澳大利亚东南部和西南部的机会微乎其微。

自16世纪开始,许多葡萄牙、西班牙、荷兰、法国和英国船只在东南亚和印度洋一带航行,但他们经过200多年仍然未能发现澳大利亚。澳大利亚要到18世纪后期才被英国航海家库克(JamesCook)发现,但库克不是从东南亚往南行,而是从南太平洋往西行才发现澳大利亚的。

原来是地理位置不好,那些被发现的地方无疑都距离中国比较远,这让中国怎么有机会航海到那里去。小编觉得还有一个重要的原因是,中国的几次航海都是为皇帝服务,郑和下西洋是为了找朱允炆,徐福东渡是为了找长生不老药。怀着这样的目的,又怎会留意新大陆呢。

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